Βιολογία, Κρυπτοζωολογία

Ανακαλύφθηκε ο πρώτος σαρκοφάγος δεινόσαυρος!


Συντάκτης: Λίζα Μελλά, Δημοσίευση: 07/02/2011

Mέχρι σήμερα, ο μικρόσωμος δεινόσαυρος Ηωράπτωρ, θεωρούνταν ο πρώτος σαρκοφάγος δεινόσαυρος. Η ανακάλυψη όμως του απολιθώματος ενός επίσης μικροσκοπικού δεινόσαυρου, του Ηωδρομέα (στο σκίτσο), που ανακαλύφθηκε στην Αργεντινή, έρχεται να αλλάξει τα δεδομένα!

Ο Ηωδρομέας διαθέτει χαρακτηριστικά που τον τοποθετούν στα θηριόποδα, την ομάδα που κυριαρχείται από σαρκοβόρα όπως ο Τυραννόσαυρος και ο Βελοσιράπτωρ. Σύμφωνα με σχετική μελέτη που δημοσιεύεται στο περιοδικό «Science», ζούσε περίπου την ίδια εποχή με τον Ηωράπτορα, πριν από 230 εκατομμύρια χρόνια και ήταν ένας δίποδος θηρευτής.

Τα δόντια του ήταν κοφτερά, με εγκοπές για την αποκοπή κρέατος, τα χέρια είχαν μακριά δάχτυλα και γαμψά νύχια για ισχυρές, θανατηφόρες λαβές και τα πόδια τις επιμηκυμένες διαστάσεις που συναντάμε στους δρομείς.  Ολα αυτά τα χαρακτηριστικά του, πιστεύουν οι επιστήμονες πως κληροδοτήθηκαν στα επόμενα θηριόποδα.


“Ο Ηωδρομέας μάς δίνει την πρώιμη εικόνα αυτής της γραμμής θηρευτών, ταυτόχρονα όμως συνειδητοποιήσαμε ότι ο Ηωράπτωρ είχε λανθασμένα θεωρηθεί ως το πρώτο σαρκοφάγο θηριόποδο”
εξηγεί ο Πολ Σερένο, επικεφαλής συγγραφέας της νέας μελέτης.

Η νέα ανακάλυψη ρίχνει διαφορετικό φως στην εξέλιξη του είδους: ενώ και οι δύο ζούσαν την ίδια περίπου περίοδο, ο Ηωδρομέας διαθέτει μερικά ιδιαζόντως χαρακτηριστικά γνωρίσματα των θηριόποδων, που λείπουν από τον Ηωράπτορα. Μετά την ανακάλυψη του Ηωδρομέα, είναι πλέον εφικτή η σύγκριση και παρατήρηση των λεπτομερειών που κάνουν τη διαφορά. “Αν γινόταν τα δύο ζώα να περάσουν από μπροστά σου αυτή τη στιγμή, πραγματικά δεν θα μπορούσες να καταλάβεις ότι είναι διαφορετικά”,  λέει ο Σερένο.

Υπάρχουν βεβαίως και πολλοί παλαιοντολόγοι που δεν είναι ακόμη βέβαιοι για τη νέα αυτή θεωρία. Διαβάστε περισσότερα για τον Ηωδρομέα εδώ.

Pyles.Tv

Ανακαλύψεις, Βιολογία, Επιστήμη, Κρυπτοζωολογία, Παλαιοντολογία

Ενας σαρκοφάγος “δράκος” τρομοκρατούσε τη Ρουμανία πριν από 80 εκατ. χρόνια!


Συντάκτης: Λευτέρης Ρήγας

Τον σχεδόν πλήρη σκελετό ενός δεινόσαυρου με όψη δράκου, ανακάλυψαν παλαιοντολόγοι στην περιοχή της Ρουμανίας. Το όνομά του “Μπαλάουρ μπόντοκ” (Balaur bondoc), που  σημαίνει “κοντόχοντρος δράκος” είχε μήκος μόνο 1,80 μέχρι 2,10 μέτρων από το ρύγχος μέχρι την άκρη της ουράς, και κορμό που μόλις και έφτανε το μέγεθος μίας υπερμεγέθους… γαλοπούλας.

“Ο Μπαλάουρ μπόντοκ είναι βαρύς, με ασυνήθιστα κοντόχοντρα άκρα και συγχωνευμένα οστά. Δείχνει πόσο ασυνήθιστη ήταν η εικόνα πολλών ζώων της περιοχής στα τέλη της εποχής των δεινοσαύρων”, δήλωσε στο AFP o Μαρκ Νόρελ, πρόεδρος του Τμήματος Παλαιοντολογίας στο Αμερικανικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας.

Εκτιμάται ότι έζησε στα τέλη της Κρητιδικής περιόδου – πριν από 90 έως 65 εκατομμύρια χρόνια- όταν η άνοδος της στάθμης της θάλασσας λόγω των υψηλών θερμοκρασιών είχε κατακερματίσει την Ευρώπη σε πολλά μικρά νησιά. Η απομόνωση σε αυτά τα νησάκια φαίνεται ότι προκάλεσε το φαινόμενο του νανισμού, μια δραστική συρρίκνωση του σώματος πολλών ερπετών ώστε να αρκούνται σε περιορισμένους πόρους.

Ο κοντόχοντρος δράκος (στη φωτογραφία μία αναπαράστασή του) ήταν σαρκοφάγος και συγγενής του φοβερού Βελοσιράπτορα (Velociraptor), ενός πολύ μεγαλύτερου αρπακτικού δεινόσαυρου που έγινε…διάσημος μέσα από την ταινία Τζουράσικ Παρκ του Σπίλμπεργκ.
Ο σκελετός που βρέθηκε στη Ρουμανία έχει πολλά μοναδικά ανατομικά χαρακτηριστικά. Τα ατροφικά άνω άκρα του έχουν δύο γαμψά νύχια, αντί για ένα, τα οποία μάλλον του χρησίμευαν για σκοτώνει τη λεία του.

Ο “κοντόχοντρος δράκος” φαίνεται ότι μπορούσε να σκοτώνει ζώα πολύ μεγαλύτερα από το ίδιο. Είχε πιθανότατα μεγάλη αντοχή στις αναμετρήσεις με τη λεία του, φαίνεται όμως ότι δεν μπορούσε να τρέξει με μεγάλη ταχύτητα. Οταν κατάφερνε να την πιάσει, χρησιμοποιούσε πιθανότατα τα κοντά και ισχυρά πίσω πόδια του για να κόψει κομμάτια σάρκας!

Όπως χαρακτηριστικά δήλωσαν στο BBC οι παλαιοντολόγοι που έκαναν την ανακάλυψη “σε σύγκριση με τον Βελοσιράπτορα, ο Μπαλάους, ήταν μάλλον ένας κικ – μπόξερ παρά ένας σπρίντερ”!

Pyles.Tv